Estudi: els híbrids de Chickadee prefereixen paisatges alterats per l’home

Els híbrids de dos ocells cantors comuns nord-americans, els Chickadees Black-Capped i Mountain, tenen més probabilitats de trobar-se en llocs on els humans han alterat el paisatge d’alguna manera, troba una nova investigació de la Universitat de Colorado Boulder.

Publicat la setmana passada a Biologia del canvi globalés el primer estudi que correlaciona positivament la hibridació en qualsevol espècie amb els canvis del paisatge causats pels humans, i el primer que examina aquesta relació a l’abast de tota una espècie, que abasta gairebé tot l’oest d’Amèrica del Nord.

El document també contradiu una suposició de llarga data que aquests dos ocells rarament s’hibriditzen, trobant, en canvi, que els híbrids Black-capped i Mountain Chickadee (identificats mitjançant eines genètiques) es troben als Estats Units i al Canadà.

“Aquests són ocells comuns. Si aneu a qualsevol lloc d’Amèrica del Nord, trobareu un pollastre”, va dir Kathryn Grabenstein, autora principal de l’estudi i associada postdoctoral al Departament d’Ecologia i Biologia Evolutiva de CU Boulder. “I el que estem descobrint ara és que si veus un gall en un lloc on viuen tant els galls negres com els de muntanya, probablement siguin almenys una mica híbrids”.

La hibridació, el mestissatge d’espècies estretament relacionades per produir descendència d’ascendència mixta, és habitual en el desenvolupament de la vida a la Terra i es creu que és especialment important en l’evolució de les plantes. Aquesta nova anàlisi dels ocells cantors s’afegeix al creixent conjunt d’evidències que la hibridació també és força rellevant dins de l’evolució dels vertebrats.

Pertorbació humana

El que aquest estudi no pot dir és per què aquests híbrids de chickadee són més comuns als llocs on els humans han canviat el paisatge, però és el primer d’aquest tipus que examina aquesta correlació separada del canvi climàtic.

El canvi climàtic sovint canvia l’abast d’una espècie, on viu, vaga o migra, posant en contacte espècies que normalment no interactuarien, cosa que pot conduir a la hibridació. En canvi, aquest estudi va analitzar dues espècies relacionades, els rangs de les quals ja es superposen i es va centrar en la variable de “pertorbació” humana, com ara construir ciutats, netejar terrenys, plantar arbres, crear embassaments i contaminació acústica.

D’aquesta manera, els investigadors podrien examinar exclusivament si els canvis en l’estructura física de l’entorn afecten les interaccions entre dues espècies que ja es troben al mateix lloc.

“No és posar noves espècies en contacte entre elles, sinó que està canviant les regles de negociació entre elles”, va dir Grabenstein.

Per exemple: a Front Range de Colorado, el que abans era sabana de pins ponderosos amb arbres caducifolis al llarg dels rius s’ha transformat en un bosc urbà. Aquest canvi no és necessàriament bo o dolent, va dir Grabenstein, però l’objectiu de la investigació és ajudar a entendre què signifiquen aquests canvis a la terra i l’aigua per part dels humans per a aquestes espècies.

“Quines conseqüències tenen les maneres de modificar el paisatge? Ho pensem principalment en termes de pèrdua d’hàbitat, no necessàriament en termes de modificacions de la interacció de les espècies”, va dir Scott Taylor, coautor de l’estudi i professor associat d’ecologia i biologia evolutiva. “Aquest document canvia increïblement la nostra comprensió d’aquest sistema”.

10 anys en la realització

Un híbrid F1 Black-capped x Mountain Chickadee confirmat genèticament trobat al comtat de Boulder, Colorado, el 2021 com a part de l’estudi Boulder Chickadee. Aquesta femella va construir un niu incomplet (el niu hauria de tenir una copa de pell teixida al mig), no va poder posar ous i després va incubar el fons d’aquesta caixa niu durant 2 setmanes abans d’abandonar-la. Foto de Will Anderson.

Una investigació publicada anteriorment per Grabenstein i Taylor va trobar exemples de diverses espècies que s’hibridaven arran dels humans que alteraven els seus hàbitats, però volien documentar un exemple clar d’això en una àmplia gamma geogràfica. Basant-se en observacions locals de possibles híbrids de pollastre negre i de muntanya a diversos pobles i ciutats de l’oest, es van adonar que aquestes dues espècies serien bones candidates per a un estudi.

S’estima que els xickadees de la muntanya negra van divergir d’un avantpassat comú fa més de 2 milions d’anys, però encara es superposen a moltes zones de l’oest dels Estats Units, incloses les Muntanyes Rocalloses. Els galls amb cap negre tenen el cap negre, les ales blanques i tendeixen a tenir un color més brillant o canyella als costats. Els Chickadees de muntanya, en canvi, són més grisos, tenen grans celles blanques i no tenen vores blanques a les ales. Els híbrids de les primeres generacions sovint tenen una mica d’ambdues coses: celles blanques primes, color de cara als costats i algunes vores blanques a les ales.

Per provar la seva hipòtesi sobre aquests ocells, els investigadors van recopilar dades d’observació d’eBird, un lloc d’observació d’ocells en línia, i mostres d’ADN de 196 galls de muntanya negres i 213 a 81 llocs d’Amèrica del Nord, reunides durant l’última dècada pels coautors Ken. Otter de la University of Northern British Columbia i Theresa Burg de la Universitat de Lethbridge. Van trobar una correlació positiva i significativa entre els híbrids d’aquestes dues espècies i les zones on els humans han pertorbat el seu hàbitat d’alguna forma, així com que els pollastres de capes negres es troben més sovint en aquestes àrees pertorbades que els xickadees de muntanya.

Aquest estudi també és un senyal positiu per a la ciència. La seqüenciació de l’ADN de 409 ocells és un gran estudi: fa només una dècada, un estudi d’aquesta mida potser no hagués estat possible a causa de la gran quantitat de temps i diners que hauria requerit. A mesura que el preu de la seqüenciació d’ADN ha baixat dràsticament i l’execució de mostres s’ha tornat més eficient, aquestes eines genòmiques precises s’han tornat més accessibles per a més investigadors, cosa que els ha permès millorar la nostra comprensió de com impacten els humans en la biodiversitat a nivell genètic.

El futur de la hibridació

Black-capped (esquerra) i Mountain Chickadee (dreta) capturats a l’estació de recerca de muntanya de CU Boulder. Foto de Georgy Semenov

No obstant això, és poc probable que aquesta hibridació condueixi a la creació d’una nova espècie de chickadee. És probable que els híbrids femenins dels pares de Black-capped i Mountain Chickadee siguin estèrils, però poden sobreviure. Els híbrids mascles amb un progenitor de cada espècie, però, poden reproduir-se, i sembla que ho fan predominantment amb els Chickadees de gorra negra.

Fa que estudiar la hibridació sigui com intentar colpejar un objectiu en moviment, va dir Grabenstein, però encara queda molt per aprendre de la variació genètica dins dels diferents membres d’una espècie.

Aquesta recerca d’ocells cantors també informarà el local Estudi de Boulder Chickadeefundada per Grabenstein i Taylor. Treballant amb propietaris locals i municipis on viuen i nidifiquen aquests ocells, els investigadors continuaran examinant els motius pels quals s’hibriditzen aquests ocells.

De moment, no cal eliminar els alimentadors o les caixes d’ocells, va dir Grabenstein.

“És difícil dir si aquesta hibridació és bona o dolenta, però està passant, i només entendrem els impactes mitjançant un estudi continuat”, va dir Taylor, també director de l’Estació de Recerca de Muntanyes de CU Boulder i membre de l’Institut d’Àrtic i Alpí. Recerca (INSTAAR). “Sens dubte, és una cosa a tenir en compte quan pensem en el futur d’alguns d’aquests ocells que estem realment familiaritzats als nostres patis”. — Kelsey Simpkins, escriptora científica, Universitat de Colorado Boulder.

Gràcies a la Universitat de Colorado Boulder per donant aquesta notícia.

Estudi: els oriols híbrids no són signe de fusió d’espècies

Ocells blaus híbrids i per què poden ser més comuns

Butlletí d'observació d'aus

Llegeix el nostre butlletí!

Subscriu-te al nostre butlletí electrònic gratuït per rebre notícies, fotos d’ocells, consells d’atracció i identificació, i més a la teva safata d’entrada.

Registra’t gratuitament

Leave a Comment

Your email address will not be published.