Els pollets de vaquer ho fan millor amb dos companys de niu de curruca, no quatre, ni zero, segons l’estudi

Els ocells de cap marró són paràsits de cria generalistes, posen els ous als nius de moltes altres espècies d’ocells i deixen que els pares hostes criïn les seves cries. Un nou estudi pretén entendre les estratègies que utilitzen els pollets de vall per sobreviure als nius de curruca protonotaria quan eclosionen amb diferents nombres de cries de curruca. L’estudi revela que un pollet de vaca va millor amb dos que no pas amb quatre o zero companys de niu.

Els investigadors informen de les seves troballes al Actes de la Royal Society B.

Si un gall acaba en un niu de curruca protonotari amb quatre pollets hostes, l’ocell mor o el nombre de pollets de curruca baixa, normalment a dos, segons l’estudi. Això suggereix que els ocells es dediquen al que el naturalista Charles Darwin va anomenar “construcció de nínxols”, modificant el seu entorn per millorar la seva pròpia supervivència, van dir els investigadors.

“Els paràsits de cria com les valls de cap marró ponen els seus ous als nius de tantes espècies diferents, volíem conèixer un aspecte realment important de com ho aconsegueixen en un món que, quan eclosionen, podria ser qualsevol. de 200 escenaris diferents”, va dir Nicholas Antonson, Ph.D. candidat a la Universitat d’Illinois Urbana-Champaign que va dirigir l’estudi amb Mark Hauber, professor de la U. of I. d’evolució, ecologia i comportament. “Ens vam centrar en què passa quan un ocell de vaca eclosiona en un niu amb diferents nombres de cries hostes”.

Cowbird de cap marró, copyright Glyn Sellors, de les galeries de surfbirds

Els pollets de vall no expulsen mai els ous dels nius de l’hoste ni maten directament els joves hostes. Això els diferencia d’un altre paràsit de cria, el cucut comú, que matarà tots els altres pollets del niu i reclamarà tot el menjar que els pares adoptius puguin proporcionar, va dir Antonson. Un estudi anterior de la pròpia investigació postdoctoral de Hauber va demostrar que aquesta estratègia no funciona per a les valls als nius d’un altre ocell hoste: el feb oriental. En aquest estudi, els ocells van obtenir menys menjar dels pares hostes quan no hi havia companys de niu que quan hi havia dos pollets hostes.

“Els ocells s’han adaptat a viure amb companys de niu hoste”, va dir Hauber. “Els superen, aixequen el cap més alt i demanen més fort i durant períodes de temps més llargs, però no desplacen activament els companys del niu hoste”.

Per entendre millor aquestes dinàmiques, l’equip va desplegar caixes niu que eren atractives per a les curruques i els vallers en un bosc pantà del sud d’Illinois. Les caixes van ser dissenyades per excloure els depredadors terrestres com les serps i els mapaches, i la depredació aèria de falcons i mussols. En canviar la roba de llit a les caixes quatre dies després de l’eclosió dels ous, l’equip també va reduir l’amenaça dels paràsits invertebrats com les mosques.

L’equip va seguir els nius amb i sense paràsits de les valls i va manipular el nombre de pollets hostes als nius movent ous de curruca o pollets entre els nius. Tots els nius parasitats per les valls tenien zero, dos o quatre companys de niu de curruca. Els nius de control que contenien només pollets de curruca es van emparellar per al nombre total de cries.

Estudis anteriors havien quantificat la quantitat d’aliment que els pares hostes portaven al niu i quina proporció d’aliment rebia la cria d’ocells. En general, els ocells eclosions abans que els seus companys de niu. Acostumen a ser més grans i agressius que els pollets de curruca i extreuen més que la seva part justa de menjar dels pares amfitrions, va dir Antonson. Els ocells de vaca necessiten més menjar perquè creixen de dues a tres vegades més grans al niu que els pollets de la curruca.

“Un dels aspectes únics del nostre estudi és que també vam quantificar quants ocells van sobreviure fins a l’envol en cadascun d’aquests diferents escenaris”, va dir Antonson. “Hem trobat que les aus de vaca sobreviuen millor als nius on eclouen amb dos cries hostes. Això és millor que quan eclosionen amb quatre cries hostes o amb zero cries hostes. Els ocells criats amb més d’aquest nombre òptim de dos cries hostes semblen reduir la mida de la cria de l’hoste a dos”.

Els investigadors van trobar que la reducció que s’observa en el nombre de cries d’hostes quan hi ha aus de vaca no es produeix als nius de control sense cries d’ocells.

“Pensem que les aus estan manipulant el nombre d’hostes per reduir-los a l’òptim perquè puguin créixer millor”, va dir Hauber. El robatori d’aliments destinats a la resta de cries és el mitjà probable per fer-ho. Es necessitaran més estudis per confirmar aquesta hipòtesi.

La Animal Behavior Society, la Fundació Humboldt i la National Science Foundation van donar suport a aquesta investigació.

Leave a Comment

Your email address will not be published.